Histoire de Watten

Retrouvez sur cette page les monuments classés de la commune, sa riche histoire ainsi que son patrimoine ancien et le passé industriel qui ont fait sa renommée.

Les monuments de Watten

Le moulin de la Montagne

Moulin-tour en pierre inscrit aux monuments historiques.

Le moulin en pierre a été construit vers 1760 avec des matériaux en provenance de l’ancienne abbaye, à l’emplacement d’un moulin en bois. Construit sur les vestiges des fortifications non-recouvertes, détruit en 1940, reconstruit en 1987 et fonctionnant de nouveau depuis 1994, il se dresse fièrement sur son bastion, dominant la Plaine maritime flamande et l’Audomarois.

L’église Saint-Gilles

Eglise du XIIIe siècle avec tour-clocher classée et vitraux inscrits monuments historiques.

La tour qui date de la fin du XVe siècle est classée et a été entièrement restaurée. L’église Saint-Gilles fut fondée en 1236, suite à la décision des moines de l’abbaye Notre-Dame du Mont d’accueillir les paroissiens dans une église en contre-bas du mont.

La Tour de l’abbaye de Watten

Tour classée monument historique et site classé du Mont de Watten.

Le site classé du Mont de Watten comprend la tour de l’abbaye du XVe siècle et les murs d’enceinte, seuls vestiges de l’établissement religieux fondé au XIème siècle. Ouvert le 2ème week-end d’août pour la Fête de l’Abbaye, et aux dates indiquées dans l’agenda pour des visites guidées (avril, et entre juin à septembre).

Dates clés

Watten est une commune au riche passé et à l’histoire ancienne.

  • Watten, dont le nom signifie « passage à gué », a su conserver et entretenir les vestiges des siècles qui font sa fierté.

    Lorsque la mer couvrait encore ses terres aujourd’hui bâties et cultivées, des peuplades romaines avaient choisi de s’établir à Watten, elles furent détrônées par les francs, eux-mêmes chassés par les normands qui détruisirent la ville en 881. C’est la présence monastique qui sauva Watten de l’abandon. Un prêtre décida en 1072 de fonder un monastère sur la Montagne de Watten.

    Au cours des siècles, la cité fut l’enjeu de nombreux combats et subit les discordes entre souverains de France, d’Angleterre, de Flandre et d’Espagne auxquels elle appartint alternativement jusqu’en 1678 date de son retour définitif à la France.

    Dès la fin du XIXe siècle, la cité connut une industrie florissante (tuilerie, filature, chantiers de bateaux), dont l’essor fut facilité par la position géographique de la ville, carrefour de voies de communications.


    Les dates clés

    • 53 av.-J.C.: les Romains chassent les Ménapiens de Watten
    • Ier-IIIe siècle: les romains construisent une voie militaire à Watten conduisant vers Cassel et Boulogne-sur-Mer
    • Ve siècle: les Francs chassent les Romains de Watten après deux années de combat
    • VIIe siècle: l’Aa est connue comme navigable entre St-Omer, Watten et Gravelines
    • 772: Watten est citée comme lieu ancien de Flandre
    • 831: Watten est connue sous le nom de «Villa Guadannia»
    • 874: présence d’une chapelle dédiée à Saint-Riquier
    • 881: Watten est détruite par les Normands
    • 1072: création de l’abbaye par Olfride et Robert le Frison
    • 1097: l’abbaye est consacrée à Notre-Dame
    • 1112: Watenes dans le Cartulaire de Bourgourg
    • 1168: décès du comte de Flandre Thierry d’Alsace, enterré à Watten
    • 1236: création de l’église paroissiale Saint-Gilles, dans le bourg
    • 1296: Robert II, comte d’Artois, attaque Watten
    • 1302: défaite des Flamands face aux Français à Watten
    • 1315: Watten se dote d’une organisation municipale
    • 1428: création du marché
    • Fin XVe siècle: reconstruction de l’abbaye
    • 1566: destruction du mobilier de l’abbaye par les révoltés protestants
    • 1608: arrivée des Jésuites anglais à l’abbaye
    • 1644: construction des fortifications par l’armée de Louis XIV
    • 1659: Watten est rendue à l’Espagne avec le Traité des Pyrénées
    • 1678: Watten devient définitivement française avec le Traité de Nimègue
    • 1763: les Jésuites anglais quittent le monastère
    • 1769: destruction de l’abbaye (sauf la tour et les murs d’enceinte) par l’évêque de St-Omer
    • 1789-90: à la Révolution, Watten dans le département du Nord
    • 1800: le clocher de l’église St-Gilles tombe lors d’une tempête
    • 1852: création de la filature Vandesmet
    • 1912: implantation des Tuileries du Nord
    • 1914-18: Watten échappe à l’invasion allemande. Occupation des troupes françaises et britanniques
    • 1939-40: cantonnement de troupes françaises et du génie anglais
    • 25 mai 1940: entrée de l’armée allemande à Watten
    • 6 septembre 1944: libération de Watten
    • 1960: fermeture des Tuileries du Nord
    • 1977: fermeture de la filature Vandesmet
    • 1994: un nouveau mécanisme est posé pour le moulin à vent
    • 2008: la tour de l’abbaye est rétrocédée à la Commune par l’Etat

    A lire:

    Dates clés de l’histoire de Watten

    Watten, dont le nom signifie « passage à gué », a su conserver et entretenir les vestiges des siècles qui font sa fierté.

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Histoire de Watten

L’histoire de Watten est riche et ancienne.

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