Dates clés de l’histoire de Watten

Watten, dont le nom signifie « passage à gué », a su conserver et entretenir les vestiges des siècles qui font sa fierté.

Lorsque la mer couvrait encore ses terres aujourd’hui bâties et cultivées, des peuplades romaines avaient choisi de s’établir à Watten, elles furent détrônées par les francs, eux-mêmes chassés par les normands qui détruisirent la ville en 881. C’est la présence monastique qui sauva Watten de l’abandon. Un prêtre décida en 1072 de fonder un monastère sur la Montagne de Watten. Au cours des siècles, la cité fut l’enjeu de nombreux combats et subit les discordes entre souverains de France, d’Angleterre, de Flandre et d’Espagne auxquels elle appartint alternativement jusqu’en 1678 date de son retour définitif à la France. Dès la fin du XIXe siècle, la cité connut une industrie florissante (tuilerie, filature, chantiers de bateaux), dont l’essor fut facilité par la position géographique de la ville, carrefour de voies de communications.

Les dates clés

53 av.-J.C.: les Romains chassent les Ménapiens de Watten

Ier-IIIe siècle: les romains construisent une voie militaire à Watten conduisant vers Cassel et Boulogne-sur-Mer

Ve siècle:  les Francs chassent les Romains de Watten après deux années de combat

VIIe siècle: l’Aa est connue comme navigable entre St-Omer, Watten et Gravelines

772: Watten est citée comme lieu ancien de Flandre

831: Watten est connue sous le nom de «Villa Guadannia»

874: présence d’une chapelle dédiée à Saint-Riquier

881: Watten est détruite par les Normands

1072: création de l’abbaye par Olfride et Robert le Frison

1097: l’abbaye est consacrée à Notre-Dame

1112: Watenes dans le Cartulaire de Bourgourg

1168: décès du comte de Flandre Thierry d’Alsace, enterré à Watten

1236: création de l’église paroissiale Saint-Gilles, dans le bourg

1296: Robert II, comte d’Artois, attaque Watten

1302: défaite des Flamands face aux Français à Watten

1315: Watten se dote d’une organisation municipale

1428: création du marché

Fin XVe siècle: reconstruction de l’abbaye

1566: destruction du mobilier de l’abbaye par les révoltés protestants

1608: arrivée des Jésuites anglais à l’abbaye

1644: construction des fortifications par l’armée de Louis XIV

1659: Watten est rendue à l’Espagne avec le Traité des Pyrénées

1678: Watten devient définitivement française avec le Traité de Nimègue

1763: les Jésuites anglais quittent le monastère

1769: destruction de l’abbaye (sauf la tour et les murs d’enceinte) par l’évêque de St-Omer

1789-90: à la Révolution, Watten dans le département du Nord

1800: le clocher de l’église St-Gilles tombe lors d’une tempête

1852: création de la filature Vandesmet

1912: implantation des Tuileries du Nord

1914-18: Watten échappe à l’invasion allemande. Occupation des troupes françaises et britanniques

1939-40: cantonnement de troupes françaises et du génie anglais

25 mai 1940: entrée de l’armée allemande à Watten

6 septembre 1944: libération de Watten

1960: fermeture des Tuileries du Nord

1977: fermeture de la filature Vandesmet

1994: un nouveau mécanisme est posé pour le moulin à vent

2008: la tour de l’abbaye est rétrocédée à la Commune par l’Etat

A voir:

Histoire de Watten

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Mise à jour le:
17 février 2020