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    Chapelle Sainte-Mildrède à Millam L'église Saint-Omer à Millam Maison Devooghel (1788) à Millam

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    Patrimoine

    Eglise Saint-Omer inscrite monument historique le 23/02/1951

    La Chapelle Sainte-Mildrède (1702) La maison Devooghel (1788) Le presbytère (18e siècle)

    Millam est un village de 792 habitants et de 1244 hectares situé à la limite de la Flandre maritime et de la Flandre intérieure. La géographie marque le territoire avec le haut du village qui culmine à 54 mètres et le bas à 1 mètre d’altitude. Millam conserve son aspect traditionnel de maisons aux briques de sables, entourées de pâtures et de haies.

    Historique

    L’origine du nom de Millam est très ancienne. Elle provient de « Middel ham », signifiant bande de terre au milieu dominant les environs marécageux. Les premiers habitants seraient venus s’installer à Millam au 3e siècle. La première trace écrite de ce nom remonte à l’année 826, Mudelham, puis en 1115 c’est Milham que l’on retrouve dans les écrits.

    En 1121 Charles le Bon cède 324 hectares du marais de Millam à l’abbaye de Bourbourg. En 1169 Philippe d’Alsace, comte de Flandre, fit assécher les marais de la commune et compris entre Watten et Bourbourg, qu’il donna aux chanoines d’Aire-sur-la-Lys. Le centre du village constituait la seigneurie de Millam-Hofland et le sud celle de Millam-Cuere. L’ensemble dépendait de la châtellenie de Bourbourg.

    En 1517 et 1644 les seigneurs de Millam avaient le droit de péage sur les plans inclinés ou « overdrachs » de Lynck et Watten. Au 17e siècle le village comprenait parmi ses habitants un médecin et un serrurier. En 1685 une école assurait l’instruction en flamand. Le lieu-dit de la Barrière Française rappelle la frontière entre les terres de Louis XIV et celles des Pays-Bas Espagnols. Le dernier seigneur de Millam fut Wolfrand d’Ursel en 1789.

    Patrimoine

    L’église Saint-Omer En 1083 l’abbaye de Watten consacra une église à Millam, puis en 1171 une nouvelle église fut érigée. Vers 1625 la flèche de la tour de l’église Saint-Omer fut rénovée. L’église est de type « hallekerke » ou église-halle, et un de ses deux confessionnaux avec ses lambris provient du noviciat des jésuites anglais de Watten.

    Le buffet d’orgue, construit spécialement pour l’édifice en 1846, est reconnu. L’église est inscrite aux monuments historiques en 1951. Des enregistrements ont été faits par Philippe Lefèbvre fin 20e siècle.

    La chapelle Sainte-Mildrède La chapelle Sainte-Mildrède a été restaurée en 1702. C’est un très ancien lieu de pèlerinage. Mildère, princesse anglaise, quitta l’abbaye de Chelles et arriva à Millam vers l’an 700. Elle aurait soigné les victimes de la fièvre du marais avant de repartir en bateau dans son pays natal. Depuis lors le village organise un pèlerinage en son honneur à la mi-juillet. En 1780 la chapelle se dote de six tableaux du peintre dunkerquois Pieters, qui retracent la vie de la sainte. La chapelle est actuellement privée.

    Des bâtiments typiques Le presbytère, du 18e siècle, est de nos jours entouré d’un jardin clos. Le pignon à runes de la maison Devooghel (1788) est typique de ces motifs en brique rouge sur fond de brique de sable.


    Millam

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